Hace un par de semanas fui invitada a California por Stonyfield Organic para una granja orgánica y un tour de cocina. Soy una gran fan de la marca Stonyfield Organic desde hace años. Siempre me ha encantado su yogur y estoy muy interesada en el movimiento de alimentos orgánicos, por lo que el viaje me pareció una gran oportunidad. Si a eso le añadimos que íbamos a conocer a Alice Waters, cenar en Chez Panisse, visitar y degustar la Preston Farm and Organic Winery y conocer a Doug Lipton de SHED Healdsburg… sabía que este viaje era algo único en la vida.

Lo que no me imaginaba era lo mucho que iba a aprender sobre agricultura ecológica y lo impresionado que iba a quedar con la misión y la gente que hay detrás de Stonyfield Organic. Gary Hirshberg, uno de los cofundadores, nos acompañó en el viaje y, vaya, tiene una riqueza de conocimientos asombrosa. Puede que al mirarle pienses que es un hombre de negocios más, pero en cuanto le oyes hablar un minuto comprendes que su misión va mucho más allá de vender más yogures. Tiene formación en ciencias medioambientales, por lo que se preocupa de verdad por el medio ambiente y opta por promover prácticas de agricultura ecológica por sus beneficios para la salud y el impacto medioambiental. Aprendí mucho de él simplemente escuchándole mientras viajábamos en el autobús durante nuestra visita. PD: Si aún no has escuchado el episodio del podcast How I Built This con Gary, tienes que verlo. Es increíble conocer todos los entresijos de cómo se creó Stonyfield Organic y los retos a los que se enfrentaron por el camino. Es realmente inspirador.

Volviendo a la visita, empezó un lunes por la mañana. Condujimos desde San Francisco hasta Healdsburg (California) para visitar «HomeFarm», la granja familiar de Cindy Daniel y Doug Lipton, propietarios de SHED, un famoso mercado y cafetería centrados en la comida local en el centro de Healdsburg.

Metas en el patio trasero… ¿te parece?

Doug nos hizo una visita guiada y nos habló de sus prácticas de agricultura ecológica, como la rotación de cultivos y el compostaje.

Comimos de picnic, bebimos agua de kéfir de jengibre (¡qué rica!) y luego nos dirigimos a Preston, una granja y bodega ecológica cercana. Preston elabora vinos biodinámicos y ecológicos, pero también tienen una granja ecológica en el viñedo y un horno de leña. Esto significa que puedes saborear una copa de vino mientras disfrutas de una hogaza de masa madre recién horneada, aceite de oliva casero y encurtidos… ¡y todo está delicioso! Si le interesa saber más sobre qué hace que un vino sea biodinámico, consulte este artículo.

Esa tarde tuvimos una clase de «cocina con yogur» con el chef de SHED. Hicimos un dip de remolacha que estaba fenomenal así que definitivamente quiero intentar recrearlo pronto.

También hicimos mascarillas de yogur y algas, que probé esa noche en el Hotel Les Mars.

Juro que esta mascarilla salvó mi piel del jet-lag.

Esa noche tuvimos una cena de grupo en SHED, que fue increíble. Esta es una de las impresionantes ensaladas que comimos.

Aquí estoy bebiendo un vinagre de manzana antes de cenar… como todos sabéis, siempre me apetece un poco de vinagre de manzana.

Al día siguiente nos reunimos con Alice Waters en la Edible Schoolyard de Berkeley.

Fue una experiencia GENIAL, no sólo conocer a Alice, chef de renombre mundial, restauradora, activista, autora y la primera mujer en ganar el premio James Beard a la mejor chef, sino también ver el original Edible Schoolyard en acción.

Para almorzar fuimos al restaurante de Alice, Chez Panisse, que era tan encantador como cabría imaginar.

El menú cambia dos veces al día en función de la temporada y de lo que haya disponible en el mercado, y se puede saborear la frescura en cada bocado.

Pan fresco y aceitunas para empezar.

Chicorias con vinagreta de mostaza, remolacha asada y huevo.

Almejas, pescado de roca y gambas al horno de leña con puerros, azafrán, romesco y allioli.

Después de comer, fuimos a Santa Cruz a visitar el programa de agricultura ecológica de la UC Santa Cruz, también conocido como Centro de Agroecología y Sistemas Alimentarios Sostenibles. Fue una experiencia muy especial porque este programa está orientado a enseñar las técnicas necesarias para convertirse en agricultor ecológico. Y seamos realistas: la agricultura es un trabajo duro y muchos jóvenes no están familiarizados con ella. Recorrimos el hermoso campus con verdes tierras de labranza con vistas al Océano Pacífico, escuchamos a dos estudiantes hablar de su experiencia en el programa y luego disfrutamos de una cena en el Hay Barn de la escuela.

En general, el viaje fue una experiencia encantadora y uno de los mejores viajes de blogueros en los que he tenido la oportunidad de participar. El grupo era pequeño, así que tuvimos la oportunidad de conectar entre nosotros mientras aprendíamos de Gary y del equipo de Stonyfield.

Con eso, sólo quiero compartir un par de cosas que aprendí sobre la agricultura ecológica en este viaje porque realmente creo que todos deberíamos comprar productos ecológicos siempre que sea posible.

La agricultura ecológica (y la elección de comprar productos ecológicos):

1) Ayuda a reducir los pesticidas tóxicos persistentes. Las granjas no ecológicas pulverizan pesticidas y herbicidas tóxicos para mantener a raya las plagas, y estos productos químicos están demostrando ser enormemente perjudiciales para los polinizadores (¡las abejas!) y otros animales silvestres, así como para la salud humana. Se descomponen muy lentamente y permanecen en el suelo, el agua y el aire. Algunos pueden seguir causando daños durante décadas después de haber sido utilizados por primera vez. Sin embargo, la agricultura ecológica prohíbe el uso de plaguicidas tóxicos persistentes. Esto hace que las abejas, el ganado y la fauna estén más felices, y que los alimentos sean más seguros y nutritivos para nosotros.

Los agricultores ecológicos utilizan técnicas como la rotación de cultivos, el compostaje, variedades de plantas resistentes a las plagas y organismos beneficiosos, como las mariquitas, que no dañan los cultivos mientras se comen a los bichos no deseados. Si es necesario, los agricultores ecológicos también pueden utilizar sustancias naturales como pesticidas que no tienen efectos nocivos para las personas o el medio ambiente y que no persisten en el suelo, el agua o el aire. Los agricultores ecológicos tienen acceso a unas 20 sustancias, mientras que la EPA ha registrado más de 900 plaguicidas sintéticos activos para su uso en la agricultura convencional.

2.) Ayuda a luchar contra el cambio climático y captura más carbono que la agricultura convencional. La agricultura es responsable de aproximadamente el 15% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero. Pero ahora se ha demostrado que el suelo orgánico captura un 26% más de carbono que el suelo no orgánico. En otras palabras, la agricultura orgánica tiene el potencial de ser parte de la solución al cambio climático, y eso es enorme para el futuro de la agricultura.

El carbono es un componente necesario de un suelo sano, pero años de prácticas agrícolas convencionales han mermado gravemente los niveles de carbono en las tierras de cultivo estadounidenses. Nuevos estudios demuestran que los métodos de agricultura ecológica pueden devolver este elemento al suelo, donde debería estar, y eliminar el CO2 del aire, donde está causando un rápido cambio climático. Este proceso se denomina «secuestro del suelo» y es una de las soluciones medioambientales más interesantes que ofrece la agricultura ecológica.

Además, los estudios demuestran que incluso cuando se calcula por rendimiento, las explotaciones ecológicas siguen siendo más eficientes energéticamente que las convencionales.
3.) Fomenta una mayor biodiversidad. En comparación con las explotaciones convencionales, las ecológicas mantienen una mayor diversidad de vida, incluidos escarabajos carábidos, arañas, lombrices de tierra, parasitoides beneficiosos, plantas vasculares, abejas y otros polinizadores autóctonos, aves, microbios y hongos del suelo y pequeños roedores.

Y un par de notas adicionales sobre las prácticas ecológicas, no transgénicas y basadas en los pastos:

  • Todos los productos ecológicos son libres de OMG, pero no todos los productos libres de OMG son ecológicos. A veces, leer las etiquetas puede resultar confuso, por lo que es bueno saber que cuando se compran productos ecológicos, éstos no contienen OMG. Aunque el consumo de alimentos OMG puede no ser directamente perjudicial para nuestra salud, la mayoría de los cultivos OMG utilizados por los agricultores hoy en día requieren el uso de herbicidas tóxicos. El uso de glifosato, que ha sido clasificado como probable carcinógeno por el CIIC (Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer), se ha multiplicado casi por 15 desde que se introdujeron en 1996 los cultivos modificados genéticamente tolerantes al glifosato o «Roundup Ready».
  • Los animales criados en pastos (ganado, pollos, etc.) son mucho mejores para nosotros y para el medio ambiente. La ganadería basada en los pastos deja que los animales hagan el trabajo. Ellos mismos cosechan y se alimentan y fertilizan sus pastos, supervisados por el ganadero en un sistema cuidadosamente gestionado. Esto significa un consumo significativamente menor de combustibles fósiles, menos erosión, menos contaminación del aire y del agua y una mayor fertilidad del suelo. Además, ¿ha visto alguna vez el aspecto vibrante de la yema de un huevo de una gallina criada en pastos? Este es el aspecto que debe tener un huevo sano. Un estudio de Penn State descubrió que los huevos de gallinas criadas en pastos contenían niveles más altos de vitaminas A, D y E, más ácidos grasos Omega-3 y hasta siete veces más betacaroteno.
  • En general, se ha demostrado que los cultivos ecológicos tienen niveles más altos de antioxidantes beneficiosos, menos residuos de pesticidas y niveles más bajos de cadmio (un metal tóxico) frente a los cultivos convencionales (ver estudios aquí y aquí). Y la leche ecológica tiene niveles más altos de ácidos grasos omega-3 frente a los ácidos grasos omega-6. Los estudios siguen demostrando que comer ecológico es más nutritivo y, personalmente, creo que los alimentos ecológicos también saben mejor.

¿Quiere saber más? Echa un vistazo a mi post sobre cuándo y por qué comprar alimentos orgánicos, así como este post sobre cómo comprar productos orgánicos en un presupuesto. Este post es en colaboración con Stonyfield Organic, pero como siempre las opiniones son mías.

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¡Hola! Soy Mira una amante de los viajes extremos, ¡y de la comida picante! En mi página web encontrarás un montón de recetas de todo el mundo