Acabo de darme cuenta de que este es mi tercer post sobre huevos en apenas unas semanas. ¡Uy! Espero que os gusten los huevos tanto como a mí.

De todos modos, después de un viaje reciente a la tienda de comestibles donde pasé demasiado tiempo escaneando todas las etiquetas tratando de decidir qué tipo de huevos debía comprar, decidí que era hora de hacer un poco de investigación para averiguar lo que significan todas las diferentes etiquetas. Me imaginé que muchos de vosotros también querríais saber cuáles son los mejores huevos, así que voy a compartir mis hallazgos. Justo a tiempo para todos los huevos que comeremos en Pascua y Semana Santa.

¿Qué significan realmente las etiquetas?

Alimentado con pasto

  • «campar a sus anchas» por zonas de hierba, realizar sus comportamientos naturales y no alimentarse principalmente de cereales ni vivir hacinados en almacenes
  • no necesariamente ecológicos, aunque algunos ganaderos utilizan piensos ecológicos a pesar de no tener la etiqueta de «ecológico certificado» (pregunte a su ganadero al respecto)
  • algunos estudios sugieren que los huevos de gallinas criadas en pastos son más nutritivos que los de producción convencional

Certificado ecológico

  • no están enjaulados en establos y deben tener acceso al exterior, pero la cantidad, duración y calidad de dicho acceso no están definidas.
  • alimentados con una dieta ecológica, totalmente vegetariana y libre de antibióticos y pesticidas, como exige el Programa Nacional Ecológico del Departamento de Agricultura de EE.UU.
  • se permite el corte de pico y la muda forzada por inanición
  • el cumplimiento se verifica mediante auditorías de terceros

En libertad

  • las gallinas camperas no están enjauladas en el interior de los establos y tienen cierto grado de acceso al exterior, pero no existen requisitos sobre la cantidad, duración o calidad del acceso al exterior
  • no hay restricciones en cuanto a la alimentación de las aves
  • se permite el corte de pico y la muda forzada por inanición
  • sin auditoría de terceros

Sin jaulas

  • no están enjaulados en establos, pero no suelen tener acceso al exterior.
  • pueden realizar muchos de sus comportamientos naturales, como caminar, anidar y desplegar las alas.
  • se permite el corte de pico y la muda forzada por inanición
  • sin auditoría de terceros

Convencional / Enjaulado en batería

  • la mayoría de las gallinas ponedoras de Estados Unidos están confinadas en jaulas en batería
  • cada gallina ponedora enjaulada sólo dispone de 67 pulgadas cuadradas de espacio en la jaula (esto es menos espacio que una sola hoja de papel tamaño carta)
  • incapaces de realizar muchos de sus comportamientos naturales, como caminar, anidar y desplegar las alas
  • se permite el corte de pico y la muda forzada por inanición

Certificado humanitario (un programa de Humane Farm Animal Care)

  • las aves no están enjauladas en los establos, pero pueden permanecer en el interior en todo momento
  • deben poder realizar comportamientos naturales como anidar, posarse y bañarse en el polvo
  • se prohíbe la muda forzada por inanición, pero se permite el corte de pico
  • el cumplimiento se verifica mediante auditorías de terceros

Bienestar animal aprobado (un programa del Instituto para el Bienestar Animal)*.

  • las normas de bienestar animal más estrictas de cualquier programa de auditoría de terceros
  • las aves no están enjauladas y necesitan un acceso continuo al exterior para posarse
  • deben poder realizar comportamientos naturales como anidar, posarse y bañarse en el polvo
  • existen requisitos en materia de densidad de población, perchas, espacio y cajas nido.
  • hay que dejar que las aves muden naturalmente
  • prohibido cortar el pico

*Parece que los huevos con esta certificación pueden ser difíciles de encontrar – hice una búsqueda de huevos Animal Welfare Approved en su página web para Richmond, VA y no encontré ningún resultado.

Huevos enriquecidos con Omega-3

  • el pienso se complementa con una fuente de Omega-3 como las semillas de lino

Fuentes: Sociedad Protectora de Animales

¿Qué huevos son los mejores?

Creo que depende de la disponibilidad de los distintos tipos de huevos en tu zona y de lo que te puedas permitir. Según mis investigaciones, los huevos de gallinas criadas en pastos son sin duda mi primera opción. A estas gallinas se les da la libertad de vivir una vida feliz y natural mientras comen hierba, insectos y gusanos de la harina en lugar de una dieta compuesta sólo de grano. El problema es que los huevos de gallinas criadas en pastos son locales, estacionales y limitados, por lo que a veces son difíciles de conseguir. También son más caros.

En un momento tuvimos el lujo de comprar nuestros huevos de una familia que criaba gallinas de pastoreo en la escuela de Isaac. Eso ya no es una opción porque ya no crían gallinas, pero todavía tenemos un par de maneras de obtener huevos de gallinas sanas y felices: comprar huevos directamente de un agricultor local en el mercado de agricultores. Una vez más, esto depende de la temporada y de la oferta. Mi siguiente opción serían los huevos de gallinas camperas (ecológicos, siempre que sea posible) y mi última opción serían los huevos de gallinas criadas en jaulas. Evitaba los huevos convencionales, incluso antes de mi investigación, y seguiré haciéndolo.

Autor

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