¿Recuerdas que mencioné que viajé a California la semana pasada? Estuve allí en un viaje de prensa con el Almond Board of California para vivir la experiencia del árbol a la mesa: escuchando a expertos del sector, visitando un huerto y una planta de procesamiento de almendras, aprendiendo sobre la investigación nutricional de las almendras y deleitándome con innovadores platos a base de almendras. Ah, ¡y vino! No se puede ir a una región vinícola de California sin probar el vino 🙂 .

El viaje fue increíble, pero hablando de sobrecarga de información, aprendí muchísimo sobre las almendras. Es una locura. Desde que estoy en casa, hablo de almendras con todas las personas con las que tengo contacto porque me fascina todo el proceso de cultivo.

Cuando pensaba en cómo compartir los detalles de mi viaje y todo lo bueno que aprendí, decidí hacer la información un poco más digerible dividiéndola en una simple lista con viñetas. Esto es, en pocas palabras, lo que aprendí sobre las almendras.

1.) El 80% de las almendras del mundo se cultivan en California y ningún otro estado de EE.UU. las cultiva comercialmente. Las explotaciones de almendras de California se extienden a lo largo de 800 km del Valle Central, con 6.500 cultivadores, el 72% de los cuales son explotaciones familiares. El resto de las almendras del mundo proceden de lugares como España y Australia.

2.) Las almendras crecen en los árboles en tres partes: la cáscara, la cáscara y la almendra. La cáscara es un poco borrosa y me recuerda a la parte exterior de un melocotón, pero más gruesa. La cáscara es una capa gruesa que protege el hueso. La almendra es el fruto que comemos. Aunque la mayoría de las almendras que se venden en EE.UU. tienen cáscara, la mayoría de nosotros hemos visto antes las cáscaras, pero probablemente no las cáscaras. Siempre relaciono las nueces sin cáscara con las fiestas porque mi madre solía comprarlas y ponerlas en un cuenco en la mesa del comedor para que las disfrutaran los invitados. Lo bueno del proceso de descascarado y pelado es que no se desperdicia nada. La cáscara se vende a los productores de leche y se utiliza como pienso para el ganado. Las cáscaras se venden a plantas de cogeneración para utilizarlas como combustible o a los ganaderos como cama para el ganado.

3.) Hay un montón de variedades diferentes de almendras. En California, las tres clasificaciones principales son Nonpareil, California y Mission. El tipo más popular/comercial es Nonpareil. Su fina cáscara exterior y su grano liso permiten un procesamiento fácil y sin imperfecciones. Como resultado, las Nonpareil se utilizan en todos los lugares donde es importante una apariencia atractiva o una fuerte identificación de la almendra. (Obtenga más información sobre las distintas variedades de almendra aquí).

4.) Las variedades de almendro son «autoincompatibles», lo que significa que el polen de una variedad no se poliniza a sí mismo. Cada huerto se planta con al menos dos variedades diferentes, normalmente tres, en hileras adyacentes para permitir la polinización cruzada. Los agricultores confían en las abejas para trasladar el polen de una variedad a la siguiente. Si no hay abejas, las almendras no crecen, así que los agricultores alquilan abejas melíferas durante una parte del año, unas seis semanas mientras los almendros están en flor.

5.) Las almendras verdes son simplemente almendras inmaduras que se recogen del árbol antes de tiempo. No las he probado, pero por lo visto son sabrosas y están de moda en los restaurantes de alta cocina.

6.) Las almendras no se recogen a mano del árbol. Una vez abiertas las cáscaras, los árboles son sacudidos por una máquina llamada sacudidora y las almendras caen al suelo. En el suelo del huerto se secan al sol de California antes de ser barridas por una máquina llamada barredora. Ingeniosos nombres de máquinas, ¿eh?

¡Están lloviendo almendras! Yupi.

7.) Las almendras se utilizan comercialmente en cereales, repostería y otros productos, pero la industria chocolatera es el mayor consumidor de almendras. Chocolate + almendras = una combinación perfecta.

Estos bebés son increíbles y 100% adictivos. Estás avisado.

8.) Como ya sabrán, California atraviesa una importante sequía que ha afectado a todo el mundo, especialmente a los agricultores. La junta directiva de la almendra se centra en la sostenibilidad y lleva más de 20 años trabajando en la investigación para utilizar el agua de forma más eficiente. Las prácticas innovadoras de riego y cultivo de las dos últimas décadas han permitido reducir en un 33% el consumo de agua por libra de almendra producida.

9.) Todas las almendras que se venden comercialmente en EE.UU. están pasteurizadas para evitar el crecimiento de salmonela y otras bacterias. La pasteurización no cambia la nutrición de la almendra, pero incluso las etiquetadas como crudas en las tiendas han sido pasteurizadas. Si buscas almendras crudas de verdad, lo mejor que puedes hacer es ir a un mercado agrícola de California.

10.) Las almendras son un tentempié inteligente porque ofrecen un crujido impresionante (me encanta ese crujido) y una buena cantidad de grasas y proteínas cardiosaludables para que te sientas satisfecho. Se ha demostrado que ayudan a reducir los niveles de colesterol y, si las comparamos onza por onza, las almendras son el fruto seco con mayor contenido en fibra, calcio, vitamina E, riboflavina y niacina. También están entre los más bajos en calorías.

Cuando midas una porción perfecta de almendras, recuerda 1-2-3. 1 onza equivale a 23 almendras o 1/4 de taza, un vaso de chupito, un puñado, etc. Mira la foto de arriba para ver más formas de medir la ración perfecta.

Mi ración perfecta de almendras está más abajo 😉 .

Este recipiente era literalmente lo suficientemente grande como para que yo cupiera dentro y me metiera a nadar en un mar de almendras. ¡Casi me zambullo!

Durante el viaje me reuní con viejos amigos (como Anne) y conocí a un montón de nuevos amigos: muchos dietistas diplomados y algunos blogueros de salud y bienestar.

Todo el grupo en el huerto de Steward y Jasper.

Nos alojamos en el Wine and Roses de Lodi (California) y cenamos en varios restaurantes locales, como el School Street Bistro y el Rosewood Bar & Grill, ambos con menús especiales en los que abundaban las almendras. Una noche tuvimos una demostración de cocina con almendras a cargo de Matthew Accarrino, chef ejecutivo de SPQR en San Francisco. Todo estaba delicioso y pronto compartiré una receta increíble inspirada en su demostración.

En general, he disfrutado mucho de este viaje y ahora tengo muchos más conocimientos sobre las almendras. Siempre me asombran todas las partes que intervienen en la producción de alimentos. Creo que aprender de dónde vienen nuestros alimentos es muy beneficioso. Realmente pone las cosas en perspectiva y hace que te des cuenta del duro trabajo que hay que hacer para que los alimentos lleguen a las estanterías de los supermercados.

¿Ha estado alguna vez en un huerto de almendros? En caso negativo, ¿cuál de los datos compartidos le ha resultado más interesante o sorprendente?

El Almond Board of California organizó mi estancia en Lodi, California, para vivir la experiencia del huerto de almendros, pero no me compensaron ni me obligaron a escribir este artículo.

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¡Hola! Soy Mira una amante de los viajes extremos, ¡y de la comida picante! En mi página web encontrarás un montón de recetas de todo el mundo